115 nouvelles espèces découvertes dans le Grand Mékong
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115 nouvelles espèces découvertes dans le Grand Mékong

La vallée du Mékong, qui s'étend sur plusieurs pays d'Asie du Sud-Est, recèle une biodiversité encore largement inexplorée. En 2016, 115 espèces inconnues ont ainsi été découvertes, annonce le WWF. Pourtant, celles-ci sont menacées par le trafic, qui bat son plein dans la région, alors que les forêts tropicales sont malmenées.

Un crocodile-lézard et une tortue mangeuse d'escargots : voilà deux des 115 espèces nouvellement découvertes en 2016 dans la région du Grand Mékong, a annoncé le WWF (World Wildlife Fund). La région est régulièrement prospectée par les biologistes car sa biodiversité est aussi grande que les menaces pesant sur elle à cause de l'urbanisation et de l'agriculture.

« Alors que la tendance globale est inquiétante et que les menaces sur les espèces et leur habitat dans la région du Grand Mékong sont importantes, la découverte de ces nouvelles espèces nous donne espoir », a commenté Lee Poston, du WWF, interrogé par l'AFP.

chauve-souris La chauve-souris « Sabot de cheval » (Mountain horseshoe bat, en anglais, ou Rhinolophus monticolus pour les zoologistes) vit dans les forêts humides du Laos et de Thaïlande. Pour certains, son visage évoque certains clients de la Cantina de Chalmun, le bar de Tatooine où se retrouvent des voyageurs venus de différentes planètes, dans le premier film de la saga Star Wars (La Guerre des étoiles, exploité ensuite sous le titre Star Wars, épisode IV : Un nouvel espoir). © WWF

278 espèces nouvellement décrites en deux ans

Le Mékong, qui prend naissance sur les hauteurs de l'Himalaya pour finir sa course au Vietnam, donne son nom à cette vaste région tropicale, largement couverte de jungle, qui s'étend sur le Cambodge, le Laos, la Thaïlande, la Birmanie et la province chinoise du Yunnan. Chaque année, les scientifiques du WWF annoncent la découverte de nouvelles espèces après un long processus d'évaluation par leurs pairs. En 2015, 163 espèces jusque-là inconnues avaient été découvertes (voir ci-dessous). En 2016, les nouvelles venues sont 115, dont 11 amphibiens, trois mammifères, deux poissons, 11 reptiles et 88 plantes, annonce le WWF dans un communiqué. Cela fait donc 278 espèces nouvellement décrites en deux ans.

Souvent, les chercheurs craignent que les espèces ne disparaissent avant même d'avoir été répertoriées, tant le développement de la région est rapide, avec la construction de routes et de barrages, mais aussi le trafic d'animaux sauvages. D'ailleurs, sur les 115 découvertes de 2016, la tortue dite « mangeuse d'escargots » (Malayemys isan) a été repérée par hasard par un scientifique thaïlandais sur un marché du nord-est de la Thaïlande.

biodiversite-lezard

Un crocodile-lézard du Vietnam, déjà repéré en 2003. Les études viennent de montrer qu'il s'agit bien d'une espèce jusque-là non décrite. © Thomas Ziegler, WWF, AFP, Archives

Deux espèces nouvelles découvertes chaque semaine

Le crocodile-lézard du Vietnam (Shinisaurus crocodilurus vietnamensis) avait été repéré dès 2003 dans la jungle du nord de la Thaïlande, mais il avait fallu plusieurs années pour que les scientifiques réussissent à établir qu'il s'agissait bien d'une nouvelle espèce. Il ne resterait plus que 200 spécimens de cette espèce, menacés par les trafiquants et le développement des mines de charbon.

Depuis vingt ans, plus de 2.500 espèces ont été recensées dans la région, soit deux découvertes chaque semaine. Cependant, un dixième de l'étendue des écosystèmes sauvages de la planète a disparu ces vingt dernières années, selon un rapport de l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature) publié en septembre 2016.

Publié le 22/12/2017

Source Web: futura-sciences

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